Publicado el: Octubre 4, 2022Categorías: Hydro Notes

Por Chris Peters, PG, y Juliet McKenna, P.G.

M&A tiene la experiencia para ayudar con el suministro de agua y los permisos para satisfacer la creciente demanda de hidrógeno verde.

La descarbonización y la creciente demanda de hidrógeno
El gobierno de los Estados Unidos se ha comprometido a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en 50% en 2030 (Hoja informativa de la Casa Blanca, 2021), un objetivo agresivo que requerirá el desarrollo de nuevas fuentes de energía, incluido el hidrógeno.

El hidrógeno se produce al dividir el agua en hidrógeno y oxígeno. Las aplicaciones actuales del hidrógeno incluyen combustible para equipos de manejo de materiales (montacargas) y generadores de energía de respaldo para centros de datos. Se proyecta una adopción más amplia del hidrógeno como combustible durante la próxima década y más allá por parte de otros sectores del mercado, incluidos el transporte, la generación de energía y la producción industrial. Un estudio reciente de la Fuel Cell and Hydrogen Energy Association (FCHEA) proyecta una demanda anual de hidrógeno de EE. UU. de 17 millones de toneladas métricas para 2030 que aumentará a 63 millones de toneladas métricas para 2050 (FCHEA, 2022).

¿Qué es el hidrógeno verde y por qué Arizona es un lugar atractivo?

La mayor parte del hidrógeno se produce actualmente a partir de gas natural mediante reformado de metano con vapor, un proceso que libera gases de efecto invernadero que conducen a lo que la industria llama hidrógeno "gris" o "azul". El hidrógeno "verde" se produce a partir del agua utilizando energía renovable, como la energía solar. A diferencia de otras fuentes de hidrógeno, el hidrógeno verde no produce gases de efecto invernadero.

El reciente paso de la Ley de Reducción de la Inflación de 2022 ha estimulado la inversión en proyectos de hidrógeno verde. Arizona es un lugar atractivo para las instalaciones de producción de hidrógeno verde debido a su abundante luz solar para la energía solar, la tierra sin desarrollar y la proximidad al mercado de California.

Cómo pueden ayudar las fusiones y adquisiciones
Si bien es uno de los estados más áridos del país, Arizona puede ayudar a satisfacer la demanda total de hidrógeno proyectada de EE. UU. para 2030. Se requieren nueve unidades de agua para producir una sola unidad de hidrógeno (Beswick y otros, 2021). Algunos pueden considerar usar una pequeña fracción del uso anual de agua de 7 millones de acres-pie del estado para la producción de hidrógeno verde como un uso beneficioso de los recursos hídricos limitados de Arizona.

Obtener un suministro confiable de agua, cumplir con las leyes y regulaciones del agua de Arizona y evitar impactos a otros usuarios del agua será fundamental para el éxito de los proyectos de hidrógeno verde en Arizona. Los profesionales de fusiones y adquisiciones tienen la siguiente experiencia que podría ser útil para este proceso.

  Proyecto de ejemplo
En 2022, una empresa de energía contrató a M&A para identificar un suministro de agua para una instalación de hidrógeno verde propuesta en Arizona. Nuestros objetivos para este proyecto fueron los siguientes:

  • Recopilar información sobre las condiciones del agua subterránea
  • Desarrollar una evaluación preliminar del suministro local de agua subterránea para el proyecto
  • Identificar suministros de agua alternativos.

Los suministros locales de agua subterránea son el suministro más conveniente para el proyecto. M&A estudió la geología e hidrogeología regional del acuífero subyacente y evaluó los suministros de agua que están física y legalmente disponibles en cantidades suficientes para satisfacer las demandas de agua del proyecto. Realizamos modelos de aguas subterráneas y recomendamos recopilar información hidrogeológica adicional para determinar la viabilidad de utilizar los suministros locales de aguas subterráneas para respaldar las demandas del proyecto a largo plazo. Dada la capacidad limitada del acuífero local, también evaluamos suministros de agua alternativos a las aguas subterráneas locales, incluidas aguas subterráneas importadas, créditos de almacenamiento a largo plazo, agua del río Colorado, efluentes y aguas pluviales.

  • Nuestros hidrogeólogos han trabajado en todas las principales cuencas de agua subterránea de Arizona y pueden identificar áreas con suficiente cantidad y calidad de agua subterránea para la producción de hidrógeno verde.
  • Los expertos en fusiones y adquisiciones pueden identificar alternativas a los suministros locales de agua subterránea y oportunidades para transportar estos suministros.
  • El personal de fusiones y adquisiciones tiene experiencia en los aspectos de recursos hídricos de los permisos estatales y federales que pueden ser necesarios para las instalaciones de producción de hidrógeno verde, incluida la Ley Nacional de Política Ambiental (NEPA). M&A tiene un papel clave en la concesión de permisos para dos importantes proyectos mineros en Arizona y comprende las complejidades asociadas con la NEPA, así como otros permisos federales y estatales.
  • Las extracciones de agua subterránea dentro de un Área de gestión activa (AMA) pueden requerir una evaluación de impacto de extracción bajo el personal de M&A del Departamento de Recursos Hídricos de Arizona (ADWR) que tiene décadas de experiencia en la realización de evaluaciones de impacto de extracción para clientes en todo Arizona.
  • Los hidrogeólogos de fusiones y adquisiciones pueden diseñar pozos de suministro y determinar el espacio entre pozos adecuado para evitar una reducción excesiva.
  • Algunos proyectos de hidrógeno verde pueden incluir un componente de almacenamiento en cavernas de sal. M&A tiene experiencia en la identificación de ubicaciones con geología favorable para la construcción de cavernas. Entendemos las reglamentaciones estatales y federales aplicables a la construcción de cavernas de sal y la eliminación de salmuera.

Debido a que Arizona es un lugar adecuado para las instalaciones de producción de hidrógeno verde, los profesionales experimentados de M&A están listos y posicionados para proporcionar servicios de permisos y suministro de agua para ayudar a los clientes a lograr su objetivo de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.


Referencias

Beswick, RR, Oliveira, AM e Y. Yan, 2021. ¿La economía del hidrógeno verde tiene un problema con el agua? ACS Energy Letters, v. 6., págs. 3167-3169. https://pubs.acs.org/doi/10.1021/acsenergylett.1c01375. Consultado el 13 de septiembre de 2022.

“Hoja informativa: El presidente Biden establece el objetivo de reducción de la contaminación por gases de efecto invernadero para 2030 con el objetivo de crear empleos sindicales bien remunerados y asegurar el liderazgo de EE. UU. en tecnologías de energía limpia”. La casa Blanca. El Gobierno de los Estados Unidos, 22 de abril de 2021. https://www.whitehouse.gov/briefing-room/statements-releases/2021/04/22/fact-sheet-president-biden-sets-2030-greenhouse-gas-pollution-reduction-target-aimed-at-creating-good-paying-union-jobs-and-securing-u-s-leadership-on-clean-energy-technologies/

Fuel Cell and Hydrogen Energy Association (FCHEA), 2022. Road Map to a US Hydrogen Economy. https://www.fchea.org/us-hydrogen-study. Consultado el 13 de septiembre de 2022.

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